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A Gringa in Bogotá: Living Colombia's Invisible War

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''En el 2005 decidi aplicar a una beca Fulbright para ayudar a la Universidad Nacional a montar un postgrado en periodismo, segun rezaba mi mision oficial. Extraoficialmente queria entender mi vida y entender esta ciudad, este pais, que se ha convertido en uno de mis grandes amores (…) Soy una gringa que ama este pais y se siente arraigada aqui''. Bogota, octubre de 2 ''En el 2005 decidi aplicar a una beca Fulbright para ayudar a la Universidad Nacional a montar un postgrado en periodismo, segun rezaba mi mision oficial. Extraoficialmente queria entender mi vida y entender esta ciudad, este pais, que se ha convertido en uno de mis grandes amores (…) Soy una gringa que ama este pais y se siente arraigada aqui''. Bogota, octubre de 2007. Asi describe June Carolyn Erlick su amor por Bogota: ''Senti algo en el estomago, o tal vez fue en el alma. Senti un amor como el que se siente por una persona de la que uno se enamora a primera vista. Solo que no se trataba de una persona. Era una ciudad''. Esta periodista llego a la capital colombiana en 1975. Venia de paso y termino con una oferta de trabajo, quedandose nueve anos mas. ''Vine con Colombia como una parada en un viaje de exploracion personal por America Latina, y me ofrecieron un trabajo sin que yo lo buscara'', explica la autora. Luego de 30 anos de su primera visita a Bogota y despues de su segunda estadia en 2005, Erlick decidio escribir Una gringa en Bogota (Aguilar, 2007), obra que no solo da cuenta de los cambios que ha tenido el pais y su capital, sino tambien ella misma y sus percepciones frente a la vida. Enrique Santos Calderon sostiene que ''su sensibilidad por los derechos humanos, su repugnancia por la violencia, su angustia por el asesinato de periodistas y su amorosa identificacion con el pais y sus problemas eran una constante que traduce bien el particular talante de esta gringa buena gente''.


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''En el 2005 decidi aplicar a una beca Fulbright para ayudar a la Universidad Nacional a montar un postgrado en periodismo, segun rezaba mi mision oficial. Extraoficialmente queria entender mi vida y entender esta ciudad, este pais, que se ha convertido en uno de mis grandes amores (…) Soy una gringa que ama este pais y se siente arraigada aqui''. Bogota, octubre de 2 ''En el 2005 decidi aplicar a una beca Fulbright para ayudar a la Universidad Nacional a montar un postgrado en periodismo, segun rezaba mi mision oficial. Extraoficialmente queria entender mi vida y entender esta ciudad, este pais, que se ha convertido en uno de mis grandes amores (…) Soy una gringa que ama este pais y se siente arraigada aqui''. Bogota, octubre de 2007. Asi describe June Carolyn Erlick su amor por Bogota: ''Senti algo en el estomago, o tal vez fue en el alma. Senti un amor como el que se siente por una persona de la que uno se enamora a primera vista. Solo que no se trataba de una persona. Era una ciudad''. Esta periodista llego a la capital colombiana en 1975. Venia de paso y termino con una oferta de trabajo, quedandose nueve anos mas. ''Vine con Colombia como una parada en un viaje de exploracion personal por America Latina, y me ofrecieron un trabajo sin que yo lo buscara'', explica la autora. Luego de 30 anos de su primera visita a Bogota y despues de su segunda estadia en 2005, Erlick decidio escribir Una gringa en Bogota (Aguilar, 2007), obra que no solo da cuenta de los cambios que ha tenido el pais y su capital, sino tambien ella misma y sus percepciones frente a la vida. Enrique Santos Calderon sostiene que ''su sensibilidad por los derechos humanos, su repugnancia por la violencia, su angustia por el asesinato de periodistas y su amorosa identificacion con el pais y sus problemas eran una constante que traduce bien el particular talante de esta gringa buena gente''.

29 review for A Gringa in Bogotá: Living Colombia's Invisible War

  1. 5 out of 5

    Anna

    Divertida memoria de mi bella Bogotá. Me gustó mucho la comparación de los años 1975-1984 con el periodo más reciente del 2005 al 2006. Esos primeros años fueron los mismos en los que yo pasé mi niñez y juventud en Bogotá.

  2. 5 out of 5

    Mary Lee

    Read as we prepared to travel to Bogota. To many foreigners, Colombia is a nightmare of drugs and violence. Yet normal life goes on there, and, in Bogotá, it's even possible to forget that war still ravages the countryside. This paradox of perceptions—outsiders' fears versus insiders' realities—drew June Carolyn Erlick back to Bogotá for a year's stay in 2005. She wanted to understand how the city she first came to love in 1975 has made such strides toward building a peaceful civil society in the Read as we prepared to travel to Bogota. To many foreigners, Colombia is a nightmare of drugs and violence. Yet normal life goes on there, and, in Bogotá, it's even possible to forget that war still ravages the countryside. This paradox of perceptions—outsiders' fears versus insiders' realities—drew June Carolyn Erlick back to Bogotá for a year's stay in 2005. She wanted to understand how the city she first came to love in 1975 has made such strides toward building a peaceful civil society in the midst of ongoing violence. The complex reality she found comes to life in this compelling memoir. Erlick creates her portrait of Bogotá through a series of vivid vignettes that cover many aspects of city life. As an experienced journalist, she lets the things she observes lead her to larger conclusions. The courtesy of people on buses, the absence of packs of stray dogs and street trash, and the willingness of strangers to help her cross an overpass when vertigo overwhelms her all become signs of convivencia—the desire of Bogotanos to live together in harmony despite decades of war. But as Erlick settles further into city life, she finds that "war in the city is invisible, but constantly present in subtle ways, almost like the constant mist that used to drip down from the Bogotá skies so many years ago." Shattering stereotypes with its lively reporting, A Gringa in Bogotá is must-reading for going beyond the headlines about the drug war and bloody conflict.

  3. 5 out of 5

    Brandon Wu

    This is a neat book by a middle-aged American journalist about her time living in Bogotá, Colombia - once for a period of nine years in the 70s-80s and once for a period of a year in 2006-7 or so. As someone living in Bogotá right now, it's really cool to read her impressions and thoughts about what makes this city unique - including many of the same observations I've made myself. That said, there's no way I'd recommend this book to anyone who isn't familiar with the city. There is basically no This is a neat book by a middle-aged American journalist about her time living in Bogotá, Colombia - once for a period of nine years in the 70s-80s and once for a period of a year in 2006-7 or so. As someone living in Bogotá right now, it's really cool to read her impressions and thoughts about what makes this city unique - including many of the same observations I've made myself. That said, there's no way I'd recommend this book to anyone who isn't familiar with the city. There is basically no coherent narrative; instead, it's a series of unrelated vignettes that add up to an impressionistic haze rather than a sharp analysis of anything in particular. I enjoyed it because I know firsthand what she's talking about. If I didn't, I'm not sure I would have gotten anything out of it at all.

  4. 5 out of 5

    Kristine

  5. 4 out of 5

    Elizabethmm

  6. 4 out of 5

    Mustapha Mustash

  7. 5 out of 5

    Maite Zarikian

  8. 5 out of 5

    Kerry Tingley

  9. 5 out of 5

    Ana

  10. 5 out of 5

    Katie

  11. 5 out of 5

    Bilingual Librarian

    I like the book, but my gringo father absolutely loved it! Maybe it's a generational thing. I like the book, but my gringo father absolutely loved it! Maybe it's a generational thing.

  12. 4 out of 5

    Jaime Andrés Rivera

  13. 4 out of 5

    Stacey

  14. 5 out of 5

    Yi

  15. 4 out of 5

    Nora

  16. 5 out of 5

    Asolerw

  17. 5 out of 5

    Samantha

    Meh.

  18. 4 out of 5

    Maggie

  19. 5 out of 5

    Timothy Cuthbertson

  20. 5 out of 5

    Pandora Dylan

  21. 5 out of 5

    Gabriel

  22. 5 out of 5

    Diana Velasquez

  23. 5 out of 5

    Lauren Adams

  24. 5 out of 5

    Mayra

  25. 5 out of 5

    Mie Dahl

  26. 5 out of 5

    Carlos Mejia Bacca

  27. 5 out of 5

    Pandora Dylan

  28. 4 out of 5

    W.T.

  29. 5 out of 5

    University of Texas Press

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